Friday, April 19

Estados Unidos abre su reserva estratgica de petrleo para frenar la escalada de la inflacin


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Inyectar en el mercado en los seis prximos meses alrededor de 180 millones de barriles de petrleo sin refinar procedente de su reserva estratgica, a un ritmo promedio de un milln diario

El presidente de EEUU, Joe Biden.AFP

La guerra de Ucrania se libra tambin en las salas de trading de materias primas y en las gasolineras. En un movimiento sin precedentes, Estados Unidos ha decidido inyectar en el mercado en los seis prximos meses alrededor de 180 millones de barriles de petrleo sin refinar procedente de su reserva estratgica, a un ritmo promedio de un milln diario (158,99 millones de litros que, si fuera agua, equivaldra a ms de 60 piscinas olmpicas).

Es ms del 1% de la demanda mundial de crudo, lo que significa que, de aqu a otoo, ms del 30% de las reservas de crudo estadounidense sern enviadas a refineras para que las procesen en gasolina y otros derivados. La Reserva Estratgica de Petrleo de Estados Unidos est constituida por una serie de cuevas junto al Golfo de Mxico, donde se concentran las refineras de ese pas.

La medida ha logrado claramente su objetivo principal, que era pillar por sorpresa al mercado y forzar una cada del precio. As, tras la confirmacin de la noticia, el barril de Brent, que es el petrleo de referencia mundial, caa un 4,4%, y el de West Texas Intermediate, que se emplea en EEUU, un 4%. El Gobierno de Joe Biden quiere frenar la espiral de precios en la que ha entrado EEUU junto con el resto del mundo debido tanto a los cuellos de botella ocasionados por el Covid-19 en la cadena de suministros globales como a la salida del mercado mundial de petrleo de aproximadamente dos millones y medio de produccin rusa.

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El problema se ha agravado por la negativa de la OPEP+, que es el cartel de los grandes exportadores, ente los que est Rusia, a aumentar de manera significativa la produccin de crudo. Ese grupo prevea subir la produccin en 400.000 barriles diarios en mayo y, tras la invasin rusa de Ucrania y las sanciones a Mosc, ha elevado esa cantidad en unos minsculos 36.000 barriles, algo as como el 0,45% de la demanda global de petrleo.

Con todo, la decisin no va a ser una varita mgica que resuelva los problemas de escasez del petrleo y el gas mundiales. El crudo -es decir, petrleo sin refinar- de la Reserva es amargo, lo que significa que tiene un alto contenido de azufre. Por un lado, eso permite usarlo como sustituto del petrleo ruso. Pero, al mismo tiempo, su refino es un proceso caro, en el que frecuentemente se emplea energa generada por medio de gas natural, cuyo precio est en mximos histricos. Adems, el petrleo gastado deber reponerse en 2023, lo que har, segn Goldman Sachs, que la apertura de la Reserva reduzca el precio en 15 dlares este ao pero lo aumente en 5 el que viene.

El plan de Biden

El plan de Biden es combinar la apertura de la Reserva con otras dos medidas en las que est trabajando Estados Unidos, aunque no dependen de ese pas. La primera sera una liberacin de ms reservas de crudo por parte de otros pases industrializados, algo que Washington ha pedido a la Agencia Internacional de la Energa que coordine. La segunda decisin es un acuerdo entre siete grandes potencias -EEUU, China, Rusia, Gran Bretaa, Alemania, Francia y la UE- para permitir a Irn desarrollar su programa nuclear, lo que permitira levantar las sanciones que el Gobierno de Donald Trump impuso a ese pas.

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La apuesta de la Casa Blanca es que estas reservas de petrleo sirvan como un ‘puente’ hasta que a final de ao Irn, libre de sanciones, pueda aportar ms de medio milln de barriles diarios, y los productores de EEUU que usan la tcnica de extraccin conocida como ‘fracking’ aadan otro milln ms.

Pero la iniciativa de EEUU no es la nica dentro del frente energtico de la guerra de Ucrania. Rusia est vendiendo petrleo del tipo conocido como de los Urales a India a un descuento de 35 dlares el barril en relacin a su precio antes de la guerra. Eso significa una rebaja del 36% respecto al precio ‘spot’, o sea, de entrega inmediata, de ese crudo. As, India podra recibir crudo de los Urales a unos 60 dlares el barril, cuando el precio actual es de 95. Incluso con esa rebaja, la venta sera beneficiosa para Rusia, ya que en el presupuesto de ese pas parta este ao se fija un precio del crudo de los Urales de 44 dlares. El mayor problema es, una vez ms, el alto contenido en azufre de este producto, para lo que no estn preparadas las plantas de refino indias.

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