Friday, December 2

Las 7 veces que la tecnología ha ayudado a ganar en distintos deportes más allá del ajedrez


La tecnología ha afectado profundamente a casi todas las industrias y el mundo de los deportes no es una excepción. Y es que, todo tipo de innovaciones tecnológicas están cambiando constantemente este sector para mejor, aunque haya alguno o alguna que quiera aprovecharse para hacer alguna que otra trampa.

Aunque las trampas han estado en el trasfondo de los deportes desde siempre, debido a los avanzados métodos de engaño que se utilizan hoy en día, estamos viviendo una época en el que se está agudizando más que nunca en la sociedad, ya sean hombre o mujer, es indiferente.

Uno de los ejemplos más recientes, aunque aun no se conoce la verdad al 100 %, ha sido el del ajedrecista Hans Niemann, de 19 años quien se enfrentó a Magnus Carlsen, de 31 años, quien en los  últimos cinco años solo había perdido en cinco ocasiones.

Contextualicemos un poco: en la Copa Sinquefield, competición anual de ajedrez en Estados Unidos, Carlsen al batirse en duelo con un aparente inexperto del ajedrez Niemann, se retiró en medio de la partida, dejando al público atónito.

Tras este espectáculo, han ido surgiendo varios rumores relacionados con este joven y la supuesta trampa que hizo usando bolas anales. Parece algo extraño pero estas bolas se encargarían, al vibrar, de señalarle las jugadas correctas sin que nadie se diese cuenta.

Niemann ha declarado que no hizo trampa y que si quieren que se desvista, lo hará. Pero el escándalo ya está servido y las palabras vía Twitter de Carlsen tampoco dejan demasiado las cosas claras. 

Tuiteó el siguiente mensaje: “Me he retirado del torneo. Siempre me ha gustado jugar en el Saint Louis Chess Club y espero volver en el futuro”. A esto le añadió un vídeo del entrenador de fútbol Mourinho en el que dice: “Prefiero no hablar. Si hablo, estoy en un gran problema“.

Es por todo esto, que recopilamos algunos casos en los que la tecnología ha colaborado en el engaño deportivo y otros en los que ha participado de forma positiva.

Un robot rompe el dedo a un niño durante una partida de ajedrez

Un robot rompe el dedo a un niño durante una partida de ajedrez

El florete mágico. Boris Onischenko (1976) 

Al iniciarse los Juegos Olímpicos de Montreal de 1976, el atleta ucraniano Boris Onishchenko era uno de los favoritos para obtener una medalla en el pentatlón. Matizar que el pentatlón moderno era una prueba que combinaba natación, salto a caballo, carrera, tiro y esgrima y el equipo ruso era de los mejores del mundo. 

Pues bien, Boris era un esgrimista más que consagrado en su deporte, sin embargo algo ocurrió que tiró su carrera por tierra y toda la gran evolución y admiración que había experimentado esos años, se fue por la ventana.

Los problemas comenzaron cuando el equipo británico y Adrian Parker, su competidor, observó que se le había concedido un punto a pesar de que no había tocado a su oponente con el florete. No lo tocó y, sin embargo, el tablero contabilizó un contacto que Parker no había sentido. 

Destacar  el punto de que las espadas eran eléctricas y estaban programadas de forma digital para registrar un punto cuando se golpeaba al oponente.

Pues bien, finalmente se descubrió que su espada había sido modificada, lo que permitió a Onishchenko pulsar un botón para registrar falsamente un golpe. Una vez frustrado su plan, este fue expulsado inmediatamente de la competición y la prensa y sociedad lo etiquetó como “Boris el tramposo”. 

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Multado en su país natal, Ucrania, las últimas noticias que se tenían de él es que trabajaba como taxista en Kiev.

Equipamiento deportivo con ventajas. Juegos Olímpicos de Pekín (2008)

La grandeza de un atleta suele medirse por sus actuaciones en las Olimpiadas; sin embargo, ¿se puede llamar grandes a esos atletas que hace uso de las tecnologías más punteras en su deporte cuando otros competidores no pueden?

Pues bien, durante los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, la mayoría de los nadadores utilizaron el bañador Speedo LZR, diseñado específicamente para mejorar la velocidad del nadador. El traje cubría todo el cuerpo desde los hombros hasta parte de las piernas.

El traje permitía un mejor flujo de oxígeno a los músculos, pero también atrapaba el aire para añadir flotabilidad. Según Speedo, el traje redujo la resistencia al agua en un 38% en comparación con un bañador normal de cualquier otra marca.

El bañador contribuyó a 23 de los 25 récords mundiales que se batieron en los Juegos Olímpicos de Pekín. Desde el punto de vista normativo, Speedo presentó una defensa que sugería que el traje sólo mejoraba la gestión de las fuerzas que ya tenían los propios nadadores. Desde luego aquí, al parecer, hablamos de una evolución fuera de la norma.

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Con todo esto, la FINA (Federación Internacional de Natación) prohibió estos trajes después de los Juegos Olímpicos de Pekín y prohibió a los nadadores utilizar trajes que se extendieran por encima de la cintura y por debajo de las rodillas. 

Destacar que los récords mundiales se mantuvieron y, dado que la tecnología ha sido prohibida para los futuros atletas, parece que va a ser una tarea difícil para ellos superar esos récords.

Un caso aparte. La verdadera historia detrás de Moneyball (2003)

Si eres un fan de los Oakland Athletics, o simplemente un fanático del béisbol en general, es probable que hayas visto “Moneyball”, la película de 2011 en la que Brad Pitt protagoniza al ex gerente general de los Oakland Athletics, Billy Beane, que ahora es el vicepresidente ejecutivo de operaciones de béisbol y el propietario minoritario del equipo.

Pues bien, esta película, basada en un libro que cuenta una historia real, se adentra en el mundo de las estadísticas y la Sabermetría. Y es que, este, junto con un joven economista conocedor de la estadística, colaborará con el ex gerente para la selección de los jugadores.

La base de este juego parte de la siguiente idea: son un equipo pequeño con posibilidad des estadísticamente nulas de ganar a los grandes ya que, al contar con poco dinero, no pueden fichar grandes jugadores. Con esto sobre la mesa, se basarán en contratar a jugadores con un alto potencial a un bajo costo, estudiando sus características.

Tras ser fuertemente criticados por los fanáticos, especialistas en deportes, la prensa y sin resultados inmediatos como todos esperaban, las estadísticas comenzaron a dar resultados y el equipo logró tener 20 victorias consecutivas dejándolos así con un nuevo récord en la Liga Americana.

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Y es que, gracias a los datos recopilados de los atletas se pudo apreciar a tiempo el valor que cada uno de ellos podía aportar realmente para el equipo. Aquí ciertamente no hablamos de un caso de trampas o juego sucio, si no de aprovechar algo que aparentemente no es deportivo, para conseguir el mejor resultado.

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Las controvertidas zapatillas Nike. Eliud Kipchoge (2019)

Eliud Kipchoge logró el Santo Grial del maratón al bajar de 2 horas el 12 de octubre de 2019 en Viena.  Sin embargo, en vez de ser él el protagonista, lo único de lo que se quería hablar era de las zapatillas.

La gama de zapatillas Vaporfly de Nike fue sometida a una intensa revisión por parte de un grupo de expertos de la Asociación Mundial de Atletismo después de que provocaran la mayor caída masiva de la historia en los tiempos de las maratones. Las investigaciones la iniciaron después de que algunos atletas exigieran una investigación antes de los Juegos Olímpicos de julio de 2020 en Japón.

La cuestión más controvertida es la composición de espuma y fibra de carbono de la suela, que actúa como un muelle para ayudar a los corredores a obtener el máximo impulso en cada zancada. 

Además, la suela tiene una sección media de fibra de carbono que no sólo mejora la rigidez sino también la estabilidad. Esta parte de fibra de carbono también reduce la tensión en el tobillo del corredor mientras corre, evitando lesiones y un mayor cansancio.

La segunda arma de las Varporfly reside en la espuma Pebax, otro material utilizado en la fabricación de la suela. El Pebax, que Nike denomina Zoom X, se utiliza normalmente en el aislamiento de los aviones y es más ligero y resistente en comparación con los materiales utilizados en las típicas zapatillas de correr.

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Kipchoge, por su lado, defendió las zapatillas afirmando que no hay necesidad de una mayor regulación, ya que los tiempos de maratón dependen del atleta que corre la carrera (aquí que cada uno opine).

Finalmente estas fueron prohibidas de cara a los Juegos Olímpicos. Señalaron que “cuentan con evidencia suficiente para expresar preocupación porque la integridad del deporte podría verse amenazada por los recientes desarrollos en la tecnología del calzado”.

La Copa América. Una carrera armamentística de tecnología (2016)

El trofeo deportivo internacional más antiguo, la Copa América, es una carrera armamentística de tecnología. ¿Por qué? es sencillo. A diferencia de otros deportes como la Fórmula 1, en el que están restringidos por normas de diseño, en la Copa América no existen tales normas, lo que permite a los equipos innovar. 

Así es como surge este mastodonte, el Land Rover’s T3: una embarcación hidrodeslizante de 7 millones de libras esterlinas que está unida a unas alas del tamaño de un Boeing 737 que flotan sobre el agua con tan sólo un 1% de su superficie sumergida, a velocidades tres veces superiores a las del viento que las impulsa. 

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Pedales a motor. Femke Van den Driessche (2015)

Vamos con un caso de trampas monumental. Los oficiales de carrera encontraron un motor electrónico en la bicicleta de Van den Driessche en los Campeonatos del Mundo de Ciclocross de la UCI. Fue sencillo, ya que la bicicleta en cuestión fue escaneada de forma digital utilizando una prueba de resonancia magnética que detectó rápidamente el motor mientras la bicicleta estaba en la zona de boxes.

El motor era un Vivax que estaba oculto junto con una batería en el tubo del sillín. Estaba controlado por un interruptor Bluetooth instalado debajo de la cinta del manillar.

Van den Driessche, con esto se convirtió en la primera ciclista mujer descubierta por dopaje tecnológico en una gran competición, aunque negó haber cometido ninguna infracción, alegando que utilizó por error la bicicleta de una amiga, idéntica a la suya, sin saber que estaba equipada con un motor.

La comisión disciplinaria de la Unión Ciclista Internacional (UCI) prohibió participar a Van Den Driessche hasta el 10 de octubre de 2021, la despojó del título europeo sub-23 que ganó previamente y le impuso una multa de unos 20.000 euros.

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 Hudl. El software que te muestra las jugadas casi en directo

¿Por qué resignarse a evaluar las jugadas postpartido cuando se puede reproducir al instante lo que está sucediendo en el fútbol o baloncesto? Pues bien, eso es lo que ofrece Hudl, un software de edición de vídeo que utilizan 130.000 equipos de todo el mundo, ya no solo en ese deporte.

La aplicación, que recibió 72,5 millones de dólares en financiación, permite a los usuarios controlar las jugadas de un partido en el momento en el que ocurre. Cuando un equipo se une a Hudl, todos los atletas obtienen una página de perfil público para compartir los aspectos más destacados, las estadísticas y los resultados con quienes quieran.

Su servicio de reproducción instantánea, Sideline, incluye un router portátil a prueba de malas conexiones en grandes estadios y que con un simple iPhone o smartphone Android es suficiente como cámara, junto con la reproducción de imágenes en una tablet.

Desde luego, y aquí de nuevo, no podemos hablar de trampas ya que la innovación que proporciona la tecnología al deporte es usada en favor de los propios jugadores, en este caso. La duda o el debate se iniciaría cuando unos equipos sí que disponen de esta herramienta y otros no.

Las innovaciones en el campo de la tecnología como el VAR, la fácil identificación de dopaje o incluso el uso de la Blockchain para evitar la reventa de entradas, han supuesto un avance en el mundo de los deportes. Como todo lo bueno, siempre existe un lado malo y el ingenio se agudiza en aquellos deportistas que buscan hacer trampas, aunque cada vez les sea más complicado.

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